Delitos Menores: Fases del Caso

  • Lectura de los Cargos: La lectura de los cargos es la primera fase en los casos de delitos menores. En esta fase se revisa la demanda para encontrar la causa probable, luego se establece la declaración de no culpable y posteriormente se determina una fianza. En la mayoría de las instancias, si el acusado no tiene un récord criminal o si se trata de un récord criminal corto, es posible establecer una fianza y el acusado es puesto en libertad después de firmar ciertos documentos mediante los cuales se compromete a presentarse en la corte en la fecha que se le indique. La corte puede imponer otras condiciones al acusado para su liberación.Por ejemplo, en la mayoría de los casos de violencia doméstica, la corte impone una orden de protección, para que el acusado y la parte acusadora no tengan ningún tipo de contacto.
  • La fase de la lectura de los cargos es una etapa muy importante, porque es la única oportunidad que se tiene para presentar una solicitud para sustituir al juez.
  • Conferencia antes del juicio: Las conferencias ante del juicio son reuniones entre el fiscal y la parte defensora para discutir los cargos criminales. En esta fase, los abogados intentan negociar una resolución del caso, lo cual puede incluir reducir los cargos o eliminar los cargos si el acusado cumple con ciertas condiciones. Si no se puede llegar a un acuerdo, el caso será programado, ya sea para revisar su status; hacer una investigación más profunda; presentar una moción o solicitar una cita del juicio ante el jurado.
  • Declaración Proyectada: Si las partes llegan a un acuerdo, el acusado se declarará culpable ante la corte. Posteriormente, la corte dictará una fechade sentencia.
  • Mociones/Juicio ante Jurado: Si las partes no llegan a un acuerdo para resolver los cargos, el caso procederá con mociones y jucio. En la audiencia para las mociones, la parte acusada solicitará que las pruebas no se acepten, o se limite su admisibilidad. Los tipos de mociones que se pueden presentar incluyen aquellas para excluir las declaraciones que el cliente hizo a la policia y prohibir la admisibilidad de puebas que se obtuvieron por medio de un arresto, cateo o detención ilegal. Si los cargos no son retirados después de la audiencia de la moción, estos permanecerán en el récord del cliente hasta que su caso sea llevado a la corte o corte ante jurado. Una corte se lleva a cabo solo ante el juez, sin la presencia de un jurado. Las mismas reglas para presentar pruebas se aplican, pero únicamente el juez es quien determina si el acusado es culpable o inocente. En un juicio ante jurado, las pruebas son presentadas a un jurado de 12 ciudadanos, quienes dan el veredicto final de culpable o inocente. El jurado hace determinaciones basadas en los hechos y la corte implementa las reglas legales. Para que el Estado pueda obtener una condena, el fiscal debe comprobar todos los elementos del crimen sin que quede si quiera una duda razonable y el veredicto del jurado debe ser unánime. Si el jurado no puede llegar a un veredicto unánime, se declarará un juicio nulo y el Estado tendrá la opción de re-enjuiciar al acusado.
  • Sentencia: Si el acusado es condenado, la corte le dará una sentencia. La sentencia es una fase crítica y no se puede tomar a la ligera. Un abogado experimentado tomará un buen tiempo preparando la defensa para esta audiencia. En la sentencia, el acusado podrá presentar expertos como psicólogos, psiquiatras o consejeros de rehabilitación de alcohol o drogas, para presentar atenuantes que disminuyan la gravedad del delito. Familiares, amigos y patrones del acusado pueden testificar o proporcionar cartas para demostrar la reputación del acusado. La mayoría de las veces la diferencia entre una sentencia leve y una sentencia dura, es determinada por el esfuerzo que haga el abogado para demostrar que el acusado se arrepiente y que es muy poco probable que volverá a cometer ese crimen. Las declaraciones de los testigos de la defensa también pueden ayudar bastante al acusado en este sentido.